Resistencia a la escora (2).La estabilidad contra la escora

La estabilidad contra la escora

Resulta agradable para el navegante que el barco pueda aguantar fuertes rachas de viento sin tumbarse sobre el agua. El lastre colocado en la parte inferior del barco (a 1, 2 o 3 metros bajo el agua) es responsable de mantenerle plano, de forma que cuando el viento empuja de costado y el palo se inclina se forman un par de fuerzas entre el centro de flotación, desplazado hacia sotavento, y el centro de gravedad desplazado hacia barlovento. Al mismo tiempo, la orza o quilla también contrarresta el empuje lateral que haría derrapar el barco de forma irremediable y no le permitiría moverse hacia delante.

El equilibrio que se forma entre el peso del lastre y la fuerza del viento es el que hace decir a mucha gente que un velero actual es como un tentetieso. En esto el velero es un objeto de equilibrio estable, siempre y cuando se encuentre en la zona positiva de su curva de establidad.
Otros equilibrios interesantes de estudiar aunque algo más complejos, son los existentes entre el timón y la quilla y su interacción con el paso del agua. El estudio de estos efectos es difícil a causa de ese paso del agua, pues los esfuerzos varían en cada momento según la velocidad o el ángulo de incidencia. Lo mismo ocurre cuando hablamos de las velas y su forma de actuar ante el viento. No solamente está el aire en movimiento, sino que el soporte sobre el cual las velas trabajan también lo está y este asimismo se ve soportado por otro medio, el agua, cuya densidad y comportamiento son distintos al del aire.

La resistencia al avance provocada por el casco y sus apéndices es, finalmente, uno de los puntos que más profundamente han intentado estudiar los diseñadores. Aunque no se trate aquí de un equilibrio entre dos fuerzas, es evidente que al reducirla se conseguirá una embarcación más rápida y manejable. El trabajo de cálculo se complementa con la experiencia y la intuición en todos estos detalles; ninguno de ellos tiene una solucion exacta y definitiva; es la combinación de todos lo que produce un velero mejor que los demás, o también a veces un barco que no navega y al que hay que olvidar.

La estabilidad contra la escora
La estabilidad contra la escora